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La voix du pasteur Manuel Rivera résonne dans la cour bondée de la tristement célèbre prison de San Francisco Gotera, au Salvador, tandis que d’anciens grands criminels endurcis, pleurent et baissent la tête en prière.

 

Les terribles gangs de rue et la pauvreté chronique ont fait du Salvador l'un des pays les plus meurtriers de la planète, mais la croissance du christianisme évangélique derrière les barreaux, donne à certains gangsters un moyen de briser la spirale de la violence

Rivera poses for a photograph.

Rivera poses for a photograph.

 

Le pasteur Rivera est lui-même, ancien tueur à gages du puissant gang Barrio 18, aujourd’hui il évangélise auprès de plusieurs rangées d'hommes aux des tatouages ​​symboliques sur les bras, le cou et le visage, pour délivrer un message de salut :

Dieu les a sauvés de la violence. Revenir à la vie de gang signifierait la mort. C’est-à-dire l’enfer éternel.

 

« Nous avions l'habitude de dire que le gang était notre famille, mais Dieu nous a ôté le voile des yeux », raconte Rivera, 36 ans, vêtu comme les autres détenus avec un t-shirt, un short et des sandalettes en caoutchouc.

 

 

 

 

Quelques images des membres des pires gangs salvadoriennes

par AP (Associated Press) et Getty images : Barrio 18, MS 13

 

Nous pouvons observer ce que Satan peut faire de la vie d'un individu et à quel point ces personnes ont besoin de Dieu après l’humiliation que Satan a fait de leurs vies, leurs corps et  leurs âmes...

Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux
Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux

Hommes habitués à la violence sanguinaire, certains découvrent la paix de Christ, d’autres pleurent silencieusement pendant qu'ils lisent les Ecrits d’une Bible à la couverture noire, tandis qu’un autre groupe chante des cantiques récemment appris, applaudissent et agitent des bras avec enthousiasme en répétant en chœur : Amen !

Former members of the Barrio 18 gang participate in a religious service.

Former members of the Barrio 18 gang participate in a religious service.

En embrassant la religion, ces hommes peuvent quitter leurs gangs sans représailles, explique Rivera. Mais s'ils ne font pas preuve d'une véritable dévotion, leurs anciens compagnons de gangs peuvent les tuer, craignant qu’ils rejoignent un gang rival et devenant leurs ennemis.

 

Members of the Torre Fuerte evangelical church perform a drama.

Members of the Torre Fuerte evangelical church perform a drama.

Former members of the Barrio 18 gang participate in a religious service.

Former members of the Barrio 18 gang participate in a religious service.

Le christianisme évangélique s'est rapidement développé en Amérique Centrale au cours de la dernière décennie en collaboration avec les politiques locales.

La ferveur chrétienne s'est répandue dans les prisons, où elle est bien accueillie par des fonctionnaires qui sentent son potentiel pour réformer les ex-gangsters.

Luis Alfredo Alvarado Hernandez

Luis Alfredo Alvarado Hernandez

Luis Alfredo Alvarado Hernandez, membre de l'église évangélique Torre Fuerte, a déclaré :

« J’étais membre d'un gang depuis l'âge de 13 ans, mais Dieu m'a montré à travers des songes, qu'il y avait un paradis et un enfer. J’ai décidé de quitter le gang parce qu'il n'y a pas d'avenir. »

 

 

Le gouvernement du président Salvador Sanchez Ceren envisage d'utiliser Gotera comme un modèle de réhabilitation religieuse qu'il espère pouvoir reproduire.

 

Il y a deux ans, la prison, située à environ 100 milles (166 km) à l'est de la capitale San Salvador, abritait presque entièrement des membres actifs des gangs. Aujourd'hui, la majorité de ses 1 500 détenus souhaitent obtenir la rédemption, a déclaré le directeur de la prison, Oscar Benavides.

Members of the Final Trompeta evangelical church participate in a religious service

Members of the Final Trompeta evangelical church participate in a religious service

Les conversions « prouvent au pays qu'il est possible de réhabiliter ceux de la Mara Salvatrucha ou d'autres gangs », a déclaré le ministre de la Sécurité, Mauricio Ramirez, rejetant les critiques selon lesquelles le gouvernement devrait faire plus.

 

Le Mara Salvatrucha, un groupe criminel transfrontalier connu sous le nom MS-13, a été fondé par les Salvadoriens à Los Angeles dans les années 1980.

 

Hammocks inside the San Francisco Gotera prison. (dortoir des prisonniers)

Hammocks inside the San Francisco Gotera prison. (dortoir des prisonniers)

En dehors de la tranquillité relative de la prison, le danger imprègne les rues d'El Salvador. Le taux de criminalité est passé d’un niveau record en 2015, pour enfin baisser l’an dernier, pourtant, le taux de meurtres et d’homicides restent l’un des plus élevés au monde.

 

À l'intérieur de Gotera, où certains détenus purgent des peines de 100 ans pour des crimes cumulés, des dessins d'anges et de prophètes décorent les murs à côté de citations bibliques.

Members of the Final Trompeta evangelical church make hammocks.

Members of the Final Trompeta evangelical church make hammocks.

Certains détenus portent des chemises « Soldat du Christ » et « Jésus a sauvé ma vie », étudient des livres de prières, tissent des hamacs et entretiennent un jardin.

Cornejo in the prison orchard.

Cornejo in the prison orchard.

Rodolfo Cornejo, 34 ans, a commencé à prier et à cultiver des concombres lorsqu'il est entré dans la prison. Aujourd’hui il aspire à une meilleure vie, et ne veut plus être isolé de ses enfants.

« Les gens de l'extérieur ne nous font pas vraiment confiance : ils pensent que nous ne pouvons pas changer, mais oui, nous pouvons le prouver. »

Members of the Final Trompeta evangelical church play ball.
Members of the Final Trompeta evangelical church play ball.
Members of the Final Trompeta evangelical church play ball.

Members of the Final Trompeta evangelical church play ball.

 

Avec les informations de :

Reuteurs

Salvador : Quand des loups deviennent des disciples de Christ - Ils ont trouvé Dieu derrière les barreaux

Matthieu 25:42-45

Car j'ai eu faim, et vous ne m'avez pas donné à manger; j'ai eu soif, et vous ne m'avez pas donné à boire; j'étais étranger, et vous ne m'avez pas recueilli; j'étais nu, et vous ne m'avez pas vêtu; j'étais malade et en prison, et vous ne m'avez pas visité.

Ils répondront aussi :

- Seigneur, quand t'avons-nous vu ayant faim, ou ayant soif, ou étranger, ou nu, ou malade, ou en prison, et ne t'avons-nous pas assisté ?

Et il leur répondra :

- Je vous le dis en vérité, toutes les fois que vous n'avez pas fait ces choses à l'un de ces plus petits, c'est à moi que vous ne les avez pas faites.

Tag(s) : #TEMOIGNAGES DE CONVERSION